Andys post about the Archipelago between Finland and Sweden made me think of the Swedish writer Hjalmar Söderberg who wrote a different description of the Archipelago. From the excellent novel Doctor Glas.

It goes like this in Swedish:

“Jag tycker inte så mycket om varken bekanta eller villor eller skärgården. Framför allt inte skärgården. Ett landskap hackat till kalops. Små holmar, små vatten, små bergknallar och små mariga träd. Ett blekt och fattigt landskap, kallt i färgen, mest grått och blått, och likväl inte fattigt nog att äga ödslighetens storhet. När jag hör människor berömma skärgårdens vackra natur misstänker jag alltid att de har helt andra saker i tankarna, och vid närmare undersökning visar det sig nästan alltid att misstanken bekräftas. Den ena tänker på den friska luften och de sköna baden, den andra på sin segelbåt och den tredje på abborrarna, och allt detta går för dem under rubriken vacker natur.”(Hjalmar Söderberg, Doktor Glas)

You can find the book here:
http://www.bokus.com/bok/9789174290936/doktor-glas/

And in English (google translated)

I do not know much about either acquaintances or villas, or the archipelago. Especially not the archipelago. A landscape hacked to beef stew. Small islands, small water, small hillocks and small stunted trees. A pale and poor landscape, cold in color, mostly gray and blue, and yet not poor enough to own desolation greatness. When I hear people praise the archipelago’s beautiful nature, I suspect always that they have totally different things in mind, and on closer examination it turns out almost always the suspicion is confirmed. One thinks of the fresh air and the beauty of the baths, the other on his sailboat and the third on the perch, and all this going for them under the heading of natural beauty (Hjalmar Söderberg, Doctor Glas)

You can find the book in English here:
http://www.bokus.com/bok/9781407073569/doctor-glas/

And in Spanish (google translated)

No sé mucho acerca de cualquiera de los conocidos o casas de campo, o el archipiélago. En especial, no archipiélago. Un paisaje cortado en estofado de ternera. Las islas pequeñas, agua pequeña, pequeñas lomas y pequeños árboles achaparrados. Un paisaje pálido y pobres, frío en el color, en su mayoría de color gris y azul, y sin embargo no lo suficientemente pobres para poseer la grandeza desolación. Cuando escucho a la gente elogia la hermosa naturaleza del archipiélago, siempre sospecho que tienen cosas totalmente diferentes en mente, y un examen más minucioso resulta que casi siempre se confirma la sospecha. Uno piensa en el aire fresco y la belleza de los baños y la otra en su velero y el tercero en la percha, y todo esto a su favor en concepto de belleza natural

You can find the book in Spanish here:

http://www.bokus.com/cgi-bin/product_search.cgi?search_word=doctor+glas&language=Spanska
Me, I love the Swedish Archipelago🙂

Anna